Lo stigma di essere grassi, un problema globale

el estigma de ser gordo, un problema global Foto: Thinkstock

La salute autorità lottano per combattere l'obesità in tutto il mondo ha portato ad un nuovo problema: aumentare lo stigma di laspersonas che sono in sovrappeso.


La gente pensa che le persone grasse "sono pigri" e "mancanza di autocontrollo". Questa è la conclusione di una nuova ricerca condotta in dieci paesi da ricercatori della Arizona State University negli Stati Uniti. Come gli scienziati sottolineano nella rivista Current Anthropology, gli atteggiamenti negativi nei confronti di coloro che sono in sovrappeso o obesi stanno diventando "una norma culturale" in tutto il mondo. E questo, avvertono, sta causando molta sofferenza emotiva e un aumento dei problemi psicologici, come l'angoscia e la bassa autostima, tra le persone con eccesso di peso. Storie correlate - Uno su 10 adulti nel mondo è obeso - Regno Unito rinnova la sua flotta di ambulanze per servire persone in sovrappeso - - Nel dubbio i rischi della vita grande Cambio degli ideali

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È noto che l'idealizzazione del corpo estremamente snello è profondamente radicata in gran parte del mondo sviluppato. Nella nuova ricerca, la dottoressa Alexandra Brewis, esperta in antropologia biologica, e il suo team hanno voluto indagare se questa idealizzazione si fosse diffusa in altre regioni del pianeta, comprese quelle in cui il corpo arrotondato e "imbottito" era culturalmente preferito. Gli scienziati hanno condotto interviste faccia a faccia e online in aree urbane di Argentina, Messico, Paraguay, Nuova Zelanda, Islanda, Regno Unito, Stati Uniti, Samoa americane, Porto Rico e Tanzania. I partecipanti dovevano rispondere se una serie di dichiarazioni culturali tratte dalla letteratura sulla salute pubblica globale erano vere o false. Sono stati presentati affermazioni sia positive che negative sulla dimensione del corpo, come ad esempio: "Le persone grasse sono pigre" o "una donna piena è una bella donna". Come gli autori dello studio esprimono, i risultati hanno mostrato che, in termini di grasso e obesità, le persone di tutto il mondo sembrano pensare la stessa cosa : la persona grassa e obesa è "sciolta, brutta, poco attraente e priva di autocontrollo". In tutti i luoghi indagati, sono stati trovati gli stessi atteggiamenti "negativi e moralizzanti", affermano gli autori. "In precedenza, diversi studi etnografici avevano dimostrato che molte società umane preferivano corpi grandi e impagliati", afferma la dott. ssa Alexandra Brewis. "I corpi pieni rappresentano il successo, la generosità, la fertilità, la ricchezza e la bellezza", aggiunge. Ma le cose sono cambiate e negli ultimi decenni l'ideale, almeno nel mondo occidentale, è stato il corpo sottile e il più sottile, meglio è. "Essenzialmente stavamo cercando di scattare un'istantanea di ciò che gli adulti ordinari pensano in una varietà di luoghi", spiega il Dr. Brewis. "Siamo rimasti davvero sorpresi dal modo in cui si sono diffusi gli atteggiamenti di stigma nei confronti dei corpi in sovrappeso". La ricerca ha trovato il più alto livello di stigma nei confronti degli obesi in Paraguay, seguiti da Samoa americane e Messico. Le persone con atteggiamenti meno negativi verso quelli grassi erano quelle della Tanzania. E contrariamente a quanto ci si aspettava, negli Stati Uniti e nel Regno Unito si osservava una piccola stigmatizzazione in relazione all'obesità. "Molti messaggi negativi sulla salute sono accompagnati da un sacco di contenuti moralistici, lo stigma causa pregiudizi e discriminazione e molta sofferenza emotiva. La diffusione di queste idee stigmatizzanti può potenzialmente causare enormi danni sociali "Dr. Alexandra Brewis Norme sociali I corpi snelli sono idealizzati in tutto il mondo. "Abbiamo scoperto che lo stigma dell'obesità era maggiore in alcuni dei luoghi che, ritenevamo, erano quelli che accettavano di più per il grasso "dice la dottoressa Amber Wuitch, co-autrice dello studio. "Crediamo che nei luoghi in cui le opinioni stigmatizzanti siano state mantenute a lungo, le persone hanno ora sviluppato norme sociali sull'importanza di nascondere le credenze che si vedono come scortese. " Questi atteggiamenti, che gli scienziati chiamano "moralizzanti", stanno causando un ulteriore problema alle persone con obesità o sovrappeso. "Molti messaggi negativi sulla salute sono accompagnati da un sacco di contenuti moralistici", afferma Alexandra Brewis. "Lo stigma causa pregiudizi e discriminazioni e tanta sofferenza emotiva" afferma Alexandra Brewis. "La diffusione di queste idee stigmatizzanti ha il potenziale di causare enormi danni sociali", avverte. I ricercatori sottolineano che lo studio era piccolo e che sono necessarie ulteriori ricerche per confermare fino a che punto questi atteggiamenti stigmatizzanti nei confronti degli obesi si sono diffusi. Ma nel frattempo, afferma Alexandra Brewis, è necessario "educare" sia i media che le autorità sanitarie "per garantire che, quando si affrontano aspetti legati all'obesità, non venga inavvertitamente promosso lo stigma maggiore. ".
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